“醋”事 -关于醋的起源与“吃醋”那件事

  醋由于在自然环境中可以自行生成,古代人类在世界各地从很早起就开始食用醋。一般而言,东方国家以谷物酿造醋,在中国,通常认为醋在西周时开始被酿造,但也有人认为醋起于商朝或更早。西方国家以水果和葡萄酒酿醋,在西方,古埃及时期就已出现了醋。由于都是通过发酵酿造获得,在一定程度上,可以认为酒醋同源,凡是能够酿酒的古文明,一般都具有酿醋的能力。


  醋,上古至周称醯,汉称酢,亦称苦酒,唐宋演酢为醋。《周礼》有“醯人掌共醯物”的记载,“醯人”就是管理酿醋一类的官。可以确认,我国西周时期即有食醋的习惯和酿醋的部门及专业的岗位设置。

  春 秋战国时期,醋还是比较贵重的调味品,直到汉代才普遍生产。司马迁的《史记·货殖列传》、崔寔的《四民月令》也都有制醋的记载。至北魏时《齐民要术》共记述了大酢、秫米神酢等二十二种制醋方法。唐宋以来,由于微生物和制曲技术的进步和发展,至明代已有大曲、小曲和红曲之分。有关醋的文字记载的历史,至少也有三千年以上,是和食盐一样属于最古老的调味品。


  醋到底由谁最先酿造的呢?传说是杜康的儿子—黑塔。


  传说杜康之子黑塔,为了躲避战乱,率领族人来到了现在的江苏镇江地区,在酿酒的过程中,黑塔发现酿酒产生的酒糟被白白的丢弃了,感到非常浪费,于是把一些酒糟收集起来,放在陶罐里,加满水后盖上盖子,就继续忙自己的事情。


  直到二十一天之后的酉时,黑塔才想起来那个存放有酒糟的罐子,赶紧走到罐子前,打开盖子一看,只见罐子内充满了呈浅褐色的液体,飘出一阵阵诱人的酸味,黑塔惊喜之余用手指蘸了一点液体,浅尝之后只觉得酸冽爽口,齿颊生津,同时酸味中还带有微微余香,当下不由得心中大喜,于是就将这些新得的酸味液体分送给族人品尝。族人食用之后,觉得胃口大开,消除积食,于是纷纷仿效黑塔,把酿酒剩下的酒糟继续酿制,以获得这些能开胃助消化的酸味液体。


  由于这个液体是在酿造后的第二十一日的酉时所得,所以,后人把这个酸味的液体命名为:醋


  传说归传说,事实上我们的祖先早在茹毛饮血的年代,就把在劳动中采摘到的梨、枣、柿子等果实分别地堆积在一起,以备长期食用,一部分果实在温度、湿度等适宜的条件下,经自然发酵,变成了浆状酸性醋液。人们食用后,顿觉胃口大开,醋的助消化等功能逐渐被人们所认识,成为数千年来深受人们喜爱的调味佳品。


  醋在英文中称之为vinegar,来源于法文vinaigre,意思是酒(vin)发酸(aigre)。由此可知,醋来源于酒的酸败。有意思的是这和中国有关醋的传说不谋而合,中国古代“酉”即“酒”,“酉”的“昔”日就变成“醋”了,所以中国就有了“酉”经卄一日成“醋”的说法。所以在远古时代,当人类发现酒酸败,变成一种优良的酸味料时,人们于是就人为的将酒故意使其酸败,用此方法来制取酸味调料。


  我国早在南宋吴自牧的《梦粱录》中,就有“人家每日不可缺者,柴米油盐酱醋酒茶”之说。当初称为“八件事”。至元代时略去“酒”,才成为“七件事”。在元代的杂剧《玉壶春》、《百茶亭》、《度柳翠》等唱词中,均可见“早晨开门七件事,柴米油盐酱醋茶”之句,历代流传至今,可见醋在人们的日常生活中占有重要的位置。


  中国人在生活中,醋是往往不在意但又不可或缺的物品。贾思勰在洛阳著的《齐民要术》中第一次明确的记载了醋的传统酿造方法。而当时帮助贾思勰提供制醋方法的王蒲曾有句名言,“醋是经常吃的药,醋更是经常吃的饭。”现代医学证明,醋在酿造过程中,产生的氨基酸、有机酸、糖类、维生素等对人体大有益处。


  今天说到醋呢,就不得不提平常出现频率很高的一个词了——“吃醋”


   “吃醋”一词通俗之至,大家都明白,它是形容男女之间由于对方时忽视自己而产生的一种失落感,人们会由此嫉妒甚至愤恨情人所关注的对象,有时说起话来都带着酸味十足的嘲讽。这比喻手法出自何时、来自何典呢?


   《隋唐嘉话》里记载,有一次唐大宗赐給管国公任瑰两位漂亮的侍女,然而任瑰带回去之后不久就出事了。因为他的妻子很有个性,容不下丈夫身边再有女人,一时发狠用药毁坏了两位侍女的满头秀发。


  太宗皇帝听说后很是生气,马上召见其妻,指着旁边准备好的一坛子毒酒威胁说:“妇人妒忌,理当气出。如能改行无妒,则勿饮此酒;不尔,可饮之。”这女子也很干脆,答日:“宁妒而死。”抱起坛子一饮而尽。


  可是,饮酒之后人并没死,没想到坛中不是毒酒只是美味的香醋而已。太宗皇帝也无奈,当时就说,你们家的事情我这个皇帝也管不着了。结果“吃醋”词便由此流传开来。


  还有一种说法出自《国史异纂》中认为吃醋之典来自房玄龄的故事。房玄龄所娶夫人美丽无双,但是他年轻时贫寒之至,为此,房玄龄曾经表露害怕妻子看不起他、抛弃他另就高枝的顾虑。当时他妻子二话没说,抓起剪刀自刺一目,并表示永不变心,全力支援丈夫成就大业。由于这一经历,房玄龄非常敬重他的妻子,他妻子也百般呵护和捍卫他们的爱情。


  房玄龄作为宰相对缔造贞观盛世功劳至巨,唐太宗为了犒劳他,曾经下旨赐给他几位美人,但是房玄龄却推托不受,皇帝知道房玄龄顾及夫人的感受,只好安排长孙皇后召见房玄龄的夫人劝解说,人们纳妾本来就有常制,完全符合规矩,而且司空(房玄龄官号)年高体弱,皇帝想用多个女人照顾他以表关心。


  可是房夫人对这些毫不领情断然拒绝,皇帝勃然大怒,给出两个出路让她选择,一是改变初衷,不再妒忌,这样可以安然活下去;二是可以继续嫉妒成性,但必须被处死。


  房夫人毫不犹豫表示宁可为妒而死,皇帝拿出一坛子毒酒给她,房夫人一饮而尽。皇帝最后只好说,“这样的女人,我这个故皇帝的都害怕,何况是房玄龄呢!”


  当然皇帝赐给房夫人的也不是毒酒,而是香醋,所以也有人认为这个故事就是吃醋的最早来历。


  唐太宗李世民,赐给他们的老婆到底是不是醋呢?


  其实醋和酒,不管从颜色还是味道、口感上差距极大,任何知觉正常的人,都不大可能混淆这两样东西。如果李世民真的想恐吓下他们的老婆,拿出一瓶酸溜溜的醋出来,是不是太傻呢?只要一看、一闻,就知道不是酒了,更不是毒酒了,那根本起不到恐吓的作用。从恐吓技术角度来看,李世民不可能用醋来恐吓他们。


  在《朝野佥载》中,有一个细节太能说明问题了:“饮尽而卧,然实非鸩也,至夜半睡醒。”也就是说任瑰的老婆,喝完李世民赐的东西之后,就喝醉了。有一般常识的人都知道,喝醋哪能喝醉呢?能喝醉的,也只能是酒。


  再说,不管《朝野佥载》还是《隋唐嘉话》,这两个故事里面都没有出现“醋”字。那吃醋的典故到底出自何方呢?这个现在比较难考证,但到了明清时代,“吃醋”已经用在男女方面了。但明清之前,不管是野史还是小说杂记中都颇为罕见。


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